Blog

Verslaafd aan hormoonzalven?

Wat is een verslaving precies? In het algemeen spreekt men van een verslaving als: ‘men niet meer zonder een middel kan, lichamelijk of psychisch. Men heeft steeds meer nodig van een bepaald middel om hetzelfde effect te bereiken. Men ervaart ontwenningsverschijnselen als het niet meer wordt gebruikt.

Bij het gebruik van hormoonzalven kun je hetzelfde ervaren: je moet meer en steeds sterkere hormoonzalven gebruiken om de klachten in toom te houden. Wanneer je stopt met de hormoonzalf ontstaan er heftige verschijnselen die veel invloed kunnen hebben op het dagelijkse leven. Deze verschijnselen zijn niet vergelijkbaar met de ‘huiduitslag’ waarvoor je ooit de medicatie bent begonnen, maar kunnen worden beschouwd als ‘ontwenningsverschijnselen’.

Waarom lukt het niet altijd om af te bouwen?

Als je stopt of afbouwt met hormoonzalf, kan het zijn dat de natuurlijke productie van corticosteroïden (cortisol) in je lichaam nog niet op gang is gekomen. Je huiduitslag keert terug. Dit kan leiden tot een vicieuze cirkel, waarbij je steeds meer of sterkere zalven moet gebruiken tegen de uitslag en de natuurlijke productie van corticosteroïden verder afneemt.

Wat als de hormoonzalven niet voldoende werken?

Wanneer uiteindelijk de zwaarste klasse hormoonzalven de zeer ernstige huidklachten niet (meer) verminderen, kan de arts een prednisonkuur voorstellen. Prednison geneest de aandoening niet, maar onderdrukt de ziekteverschijnselen, net zoals de hormoonzalven. De huid kan zich hierdoor makkelijker herstellen. Na de behandeling met deze ‘stootkuren’ kunnen de huidklachten ook heftiger terugkomen.

Welke ‘ontwenningsverschijnselen’ kan ik ervaren?

De lijst met verschijnselen die opkomen na het stoppen met hormoonzalven is lang. Op Itsan.org (International Topical Steroid Awareness Network) worden de vele verschijnselen in een lange lijst opgenoemd. Deze gegevens zijn verzameld van mensen die TSW zijn ondergaan.

  • Red skin syndrome: rode brandende huid
  • Red sleeve: rode huid dat de armen en/of benen bedekt en precies stopt bij de polsen en enkels.
  • Pijnlijke huid, alsof het verbrand is, te pijnlijk om aan te raken
  • Olifantenhuid, dikke en gerimpelde huid
  • Huiduitslag met jeuk, wondjes en scheurtjes
  • Oedeem, zwellingen van de huid of delen van het lichaam
  • Oozen: open wonden met sterk geurende wondvocht
  • Bone itch/intense jeukaanvallen; jeuk dat tot op het bot voelbaar lijkt.
  • Schilferen/schilferen; droge huid met vervellende of schilferende huid
  • Zenuwpijn, te voelen als schokjes in het lichaam
  • Temperatuurwisselingen, moeite met het reguleren van de lichaamstemperatuur
  • Vergrote lymfeklieren
  • Geïrriteerde en droge ogen
  • Extreme vermoeidheid, uitgeput gevoel
  • Slapeloosheid door de klachten of opspelende cortisollevels in het lichaam
  • Haaruitval of dunner haar, ook de wenkbrauwen.
  • Gewichtsverlies

Het is dan ook geen gemakkelijke keuze om deze beslissing te nemen en het TSW-traject te doorlopen. De reden om toch te stoppen met de zalven is dat men uit een neerwaartse spiraal wil stappen. De medicatie werkt als symptoonbestrijder, waarbij de huidproblemen ook bij sterkere medicatie blijven terugkomen. Stoppen, totale ontwenning, voelt als de enige oplossing.